Una manzana podrida, dice el refrán, puede arruinar al grupo. Entonces, también, con los empleados.

En una investigación sobre el contagio del fraude entre los empleados de una empresa, se observó que incluso los empleados más honestos son propensos a cometer una mala conducta si trabajan junto a una persona deshonesta. Y aunque sería bueno pensar que los empleados honestos induzcan a los empleados deshonestos a mejores opciones, rara vez es así.

Entre compañeros de trabajo, parece más fácil aprender un mal comportamiento que uno bueno.

mala conductaPara los gerentes, es importante darse cuenta de que los costos de un empleado problemático van más allá de los efectos directos de las acciones de ese empleado; Los malos comportamientos de un empleado se extienden al comportamiento de otros empleados a través de los efectos que producen en estos. Al ignorar estos efectos indirectos, algunos empleados tóxicos pueden infectar una cultura corporativa que de otro modo sería saludable.

La historia y los acontecimientos actuales están plagados de brotes de mala conducta entre los compañeros de trabajo.

En la investigación, se examinaron los efectos de algunos compañeros en la mala conducta de los asesores financieros, principalmente en las fusiones entre firmas de asesoría financiera que tienen sucursales múltiples. En estas fusiones, los asesores financieros se reúnen con nuevos compañeros de trabajo de una de las ramas de otra empresa, exponiéndolos a nuevas ideas y comportamientos.

Tras recopilar un extenso conjunto de datos, utilizando los registros reglamentarios detallados disponibles para los asesores financieros. Se pudo definir la conducta indebida como quejas de clientes, por las cuales el asesor financiero pagó una liquidación de al menos $ 10,000 o perdió una decisión de arbitraje. Esto se observó cuando se presentaron las quejas de cada asesor financiero, así como también de los compañeros de trabajo del asesor.

Se descubrió que los asesores financieros tienen un 37% más de probabilidad de cometer mala conducta si se encuentran con un nuevo compañero de trabajo con un historial de mala conducta. Este resultado implica que la mala conducta tiene un multiplicador social de 1.59, lo que significa que, en promedio, cada caso de mala conducta resulta en un adicional de 0.59 casos de mala conducta a través de los efectos de pares.

Sin embargo, observar un comportamiento similar entre compañeros de trabajo no explica por qué ocurre esta similitud. Los compañeros de trabajo podrían comportarse de manera similar debido a los efectos entre pares, en los cuales los trabajadores aprenden comportamientos o normas sociales, pero un comportamiento similar podría surgir porque los compañeros de trabajo enfrentan los mismos incentivos o porque las personas propensas a tomar decisiones similares eligen trabajar juntas.

El efecto de contagio es casi dos veces mayor si un asesor se encuentra con un nuevo compañero de trabajo con un historial de mala conducta y comparte el origen étnico del asesor. Por lo tanto, las personas similares, que probablemente interactúan más, tienen efectos más fuertes en los comportamientos de los demás.

Entender por qué los compañeros de trabajo toman decisiones similares acerca de cometer mala conducta puede guiar a los gerentes en la prevención de la mala conducta.

Dada su naturaleza, el conocimiento y las normas sociales relacionadas con la mala conducta deben transmitirse a través de canales informales, como las interacciones sociales. En términos más generales, comprender por qué los compañeros de trabajo se comportan de manera similar tiene implicaciones importantes para comprender cómo surge la cultura corporativa y cómo los gerentes pueden darle forma.

Por: Stephen Dimmock, profesor asociado de finanzas en la Escuela de Negocios Nanyang en la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, y William C. Gerken,  profesor asistente en el Colegio de Negocios y Economía de Gatton en la Universidad de Kentucky.

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