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A medida que la economía digital continúa creciendo, las empresas y los individuos no están tomando la ciberseguridad lo suficientemente en serio, según Erik Brynjolfsson, director de la Iniciativa del MIT sobre la Economía Digital.

La economía digital está preparada para liberar un tremendo valor económico para los países a lo largo del tiempo. Pero un contratiempo común para el uso de varias tecnologías nuevas es su vulnerabilidad a los hackers. La amenaza de los ataques cibernéticos “puede abordarse de manera mucho más efectiva de lo que ha sido”, dijo a “Street Signs” de la CNBC en el Barclays Asia Forum anual en Singapur. “Creo que simplemente no lo estamos tomando en serio”.

Brynjolfsson comentó la noticia de que un error de Google expuso la información de la cuenta de 500.000 usuarios, lo que incitó al gigante tecnológico a realizar una serie de cambios en la privacidad y cerró el servicio Google Plus para los consumidores.

“La historia aquí no es realmente sobre Google, se trata de nuestra ciberseguridad atroz, no sólo en las redes sociales, sino también en los sistemas bancarios o de votación”, dijo.

“Cada vez que hablo con los verdaderos expertos cibernéticos, me dicen que las luces están parpadeando en rojo, que somos tan vulnerables y que tenemos que hacer mucho más para garantizar la seguridad de nuestro sistema de información”.

Ha habido numerosos incidentes en los últimos años en los que las empresas tecnológicas sufrieron infracciones que hicieron que los datos de los usuarios se vieran comprometidos: Uber fue multado por una violación de datos en 2016, Facebook descubrió recientemente un problema de seguridad que permitía a los piratas informáticos acceder a información que podría haberles permitido controlar El año pasado, 50 millones de cuentas y la información personal de millones de estadounidenses se vieron afectadas por una violación de datos en la firma de informes crediticios Equifax.

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Combatir las amenazas cibernéticas “se reduce a priorizar a un nivel más alto”, dijo Brynjolfsson. Algunas de las soluciones son sencillas: por ejemplo, dijo, la autenticación de dos pasos podría evitar inicios de sesión no autorizados y las boletas de papel legibles por máquina podrían hacer que los sistemas de votación sean más seguros.

“Estos pequeños pasos adicionales, pueden ralentizar algunos de los procesos de forma incremental, agregar un poco de costo, un pequeño porcentaje aquí y allá, pero nos harán tremendamente más seguros”, dijo.

Explicó que, en la ciberseguridad, el uso de la criptografía disponible al público suele ser más seguro que los sistemas patentados que se crean para empresas específicas, ya que la comunidad de criptografía ha realizado pruebas exhaustivas de las primeras.

Se espera que las economías digitales crezcan a medida que las empresas gastan más dinero para transformar sus negocios utilizando la tecnología. International Data Corporation dijo que en 2018, el gasto mundial en transformación digital superará 1 billón de dólares.

Dejando a un lado los desafíos de la ciberseguridad, hay muchos beneficios en una economía digital, según Brynjolfsson.

La inteligencia artificial, por ejemplo, puede hacer que el mundo esté más interconectado y los desarrollos específicos en áreas de sistemas de visión, reconocimiento de voz, toma de decisiones sobre crédito o contratación están creando muchas oportunidades, dijo.

Sin embargo, será un desafío para la sociedad ayudar a los trabajadores que pierden sus empleos a la transición automática a nuevos roles, agregó Brynjolfsson.

Por Saheli Roy Choudhury, reportera para CNBC.com
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